人口不是资源的负担 对低生育率不能掩耳盗铃了!

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民政部部长李纪恒日前撰文表示,目前受多方影响,我国适龄人口生育意愿偏低,总和生育率已跌破警戒线,人口发展进入关键转折期。要引导生育水平提升并稳定在适度区间,增加劳动力供给。

官方的表态,为两三年来热议不断的人口和生育问题,带来新的讨论空间。

漫长的独生子女政策,既成功降低了生育率,也同时压制了人们的生育意愿,多子的文化观变得淡薄。生育意愿不足是全世界发达国家面临的问题,中国并不例外,即使中国尚未“发达”。随着社会经济的进步,个人对自我价值实现的诉求趋高,生育率下降是社会经济规律。

在中国,养育孩子的直接经济成本愈来愈高,同时高房价和看护资源的稀缺,都严重掣肘着年轻人的生育意愿。这也是为什么全面“二孩”政策放开之后,并没有出现人们预想中的生育高峰。因此,提高生育率,不能再有线性思维,以为放开生育政策就能形成反转。这个问题,已经不是家庭和单位所能消化的,必然需要国家整体上给予政策倾斜,对家庭进行个税减免甚至补贴,并增加婴幼儿抚育资源的供给。

随着经济的逐步放缓和养老医疗等刚性支出的增长,财政能否承担生育成本不得而知。养老已经成为财政的重大不确定性,为此国家已经降低养老金增速、推动延迟退休以及税延性养老保险。相比养老的“近忧”,生育还算是“远虑”,在国家财政支出的名单上,可能目前并不享有优先位置,但我们迟早要面对。

人口是一国经济发展的重要变量。如果人口下降,未来经济发展将面临养老压力、劳动力短缺以及发展动力衰减等问题,而这将进一步抑制生育水平,形成难以解套的恶性循环。须知道,人口不是资源的负担,人口本身就是资源。

过去,我们往往抱怨人口过多导致资源竞争的加剧,把中国落后的一部分原因归结为人多。但人口是双刃剑,在计划经济里可能是包袱,在市场经济里则是资产。我们越是发展,就越能意识到这一点。

中国经济的起步,有赖于廉价劳动力的大量供给。中国经济的起飞,有赖于规模巨大的消费市场成型。中国互联网企业能够跟硅谷并驾齐驱,所恃的并不是技术先进,而是人口流量。中国对外博弈的一个很大筹码,就在于我们拥有全世界最大的消费市场。显然,没有相应的人口规模,这个市场难免掉色。

中国过去40年不断投资的基础设施,所对标的正是庞大的人口规模。没有人口规模支撑,我们正在做的很多事情将变得没有效率和得不偿失。因此,面对低生育率以及未来的人口增长压力,我们已经不是需要未雨绸缪了,而是需要积极行动起来,因为这是我们经济社会所不能承受的。

北京商报首席评论员 韩哲

(原标题:对低生育率不能掩耳盗铃了)

(责任编辑:陈合群_NB12679)

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